Έχουν εντοπιστεί ίχνη σύννεφων βροχής σε ένα μικρό ξένο κόσμο!

4148x 24. 10. 2019 Αναγνώστης 1

Για πρώτη φορά, δύο ομάδες αστρονόμων ανακάλυψαν υδρατμούς γύρω από ένα μικρό πλανήτη που περιστρέφεται γύρω από την κατοικήσιμη ζώνη ενός μακρινού αστέρα. Βρήκαν μάλιστα ίχνη βροχής στα παρακείμενα σύννεφα. Αυτό επιβεβαίωσε τις προηγούμενες υποθέσεις των αστρονόμων ότι το νερό, που θεωρείται βασικό συστατικό της ζωής, εμφανίζεται επίσης στην ατμόσφαιρα των μικρών εξωπλανήτων.

Ο αστρονόμος Nikku Madhusudhan του Αστρονομικού Ινστιτούτου του Πανεπιστημίου του Cambridge λέει:

"Είναι πολύ συναρπαστικό. Κανείς δεν θα περίμενε μια τέτοια ανακάλυψη, ακόμα και πρόσφατα. "

Οι ατμοί του νερού βρίσκονταν στο παρελθόν στις θερμές αέρια ατμόσφαιρα των γιγαντιαίων εξωπλανήτων, αλλά η ανακάλυψη τους γύρω από τους μικρότερους εξωπλανήτες ήταν ακόμα μια πρόκληση. Οι αστρονόμοι εξερευνούν την ατμόσφαιρα αναλύοντας το φως από το αστέρι υποδοχής όταν η εξωπλανήτη είναι μπροστά της ή περνάει. Εάν ο πλανήτης έχει μια ατμόσφαιρα, ορισμένα μήκη κύματος φωτός θα απορροφηθούν από ατμοσφαιρικά άτομα ή μόρια, αφήνοντας χαρακτηριστικές γραμμές στο φάσμα των αστεριών. Αυτή η τεχνική λειτουργεί καλύτερα σε μεγάλους πλανήτες με μεγάλη ατμόσφαιρα, η οποία μετά περνά μέσα από περισσότερο φωτισμό. Ακόμα, λίγα τηλεσκόπια, όπως το διαστημικό τηλεσκόπιο Hubble, έχουν επαρκή ευαισθησία για την ανίχνευση ασθενών γραμμών. Οι αστρονόμοι χρησιμοποίησαν το τηλεσκόπιο Hubble για να προσπαθήσουν να παρατηρήσουν αρκετές μικρότερες εξωπλανήτες το μέγεθος μεταξύ του Ποσειδώνα και της Γης, αλλά δεν παρήγαγαν το επιθυμητό αποτέλεσμα.

Planet K2-18b

Φανταστείτε τον πλανήτη K2-18b. Αυτός ο κοντινός πλανήτης, που περιστρέφεται γύρω από ένα κόκκινο νάνο για τα έτη φωτός 110 από τη Γη, θεωρήθηκε ως ο κύριος υποψήφιος για την εξεύρεση υγρού ύδατος. Αν και το αστέρι του είναι πολύ πιο δροσερό από τον Ήλιο, η σύντομη τροχιά του, που διαρκεί μόνο 33 ημέρες, σημαίνει ότι λαμβάνει σχεδόν την ίδια ποσότητα θερμότητας με τη Γη από τον Ήλιο. Η παρουσία υγρού νερού στην επιφάνεια του πλανήτη θα μπορούσε να είναι σταθερή και η θέση του είναι επομένως στην κατοικήσιμη ζώνη του αστέρα του. Μια ομάδα αστρονόμων από τις Ηνωμένες Πολιτείες και τον Καναδά έχουν τη δυνατότητα να μελετήσουν το K2-18b για αρκετά χρόνια χρησιμοποιώντας το τηλεσκόπιο Hubble. Οι επιστήμονες έχουν συγκεντρώσει δεδομένα από οκτώ τροχιές του πλανήτη μπροστά από το αστέρι του.

"Πρέπει να επιβεβαιωθεί, αλλά τα αρχεία μας δείχνουν επίσης ίχνη υδρατμών στα σύννεφα", λέει ο ηγέτης της ομάδας Björn Benneke από το Πανεπιστήμιο του Μόντρεαλ του Καναδά. Η ομάδα, η οποία δημοσίευσε χθες τα αποτελέσματα της στο arXiv και την διαβίβασε επίσης στην Astronomical Journal, έλαβε επίσης δεδομένα από τα διαστημικά τηλεσκόπια Spitzer και Kepler της NASA και τα χρησιμοποίησε όλα στο μοντέλο κλιματισμού K2-18b. Η πιο πιθανή ερμηνεία του μοντέλου είναι ότι ο πλανήτης έχει σύννεφα συμπυκνωμένου υγρού νερού.

"Υπάρχει πράγματι βροχή σε αυτόν τον πλανήτη όπως συμβαίνει στη Γη", λέει ο Benneke. "Αν πετούσατε σε ένα μπαλόνι θερμού αέρα και είχατε στη διάθεσή σας κάποιο αναπνευστικό εξοπλισμό, πιθανότατα δεν θα τραυματίσατε".

K2-18b - Κλίμακα Ποσειδώνα

Αλλά αυτό δεν σημαίνει ότι το K2-18b έχει επιφάνεια με γη και ωκεανούς ακριβώς όπως η Γη. Το K2-18b είναι περίπου διπλάσιο από τη διάμετρο και οκτώ φορές από τον όγκο του πλανήτη μας. Σύμφωνα με τον Benneke, είναι περισσότερο από έναν μειωμένο Ποσειδώνα με ένα παχύ αδιαφανές κάλυμμα που πιθανώς κρύβει έναν βραχώδη ή παγωμένο πυρήνα. "Δεν είναι η άλλη Γη", δήλωσε ο Άγγελος Τσιάρας, επικεφαλής της ομάδας στο University College του Λονδίνου (UCL), ο οποίος δημοσίευσε σήμερα τη δική του ανάλυση των διαθέσιμων στο κοινό δεδομένων τηλεσκοπίου Hubble στη Φύση Αστρονομίας. Και οι δύο ομάδες συμφωνούν για την παρουσία υδρατμών και πιθανά σύννεφα. "Τα σύννεφα πρέπει να είναι εκεί", λέει η Giovanna Tinetti της ομάδας UCL.

Η Benneke δηλώνει ότι στο K2-18b μπορεί να υπάρξει ένας κύκλος νερού με βροχοπτώσεις που πέφτουν από την ατμόσφαιρα ακόμη και χωρίς την "επιφάνεια του εδάφους", εξάτμιση σε πυκνό και καυτό χαμηλότερο αέριο στρώμα για ανύψωση και επανασυμπύκνωση στα σύννεφα.

Το αποτέλεσμα ενθαρρύνει τους αστρονόμους να διερευνήσουν περαιτέρω. Ο Madhusudhan λέει ότι μια άλλη χούφτα μικρών εξωπλανήτων που περιέχουν νερό θα μπορούσε να βρίσκεται κοντά στο τηλεσκόπιο Hubble. Σε μεγαλύτερες αποστάσεις, οι επιστήμονες θα πρέπει να περιμένουν τον διάδοχο στο διαστημικό τηλεσκόπιο Hubble, το διαστημικό τηλεσκόπιο James Webb (JWST) που θα κυκλοφορήσει στο 2021. "Το JWST θα είναι θαυμάσιο", λέει ο Madhusudhan, και με τη βοήθειά του θα ανακαλυφθούν τα "σύννεφα" τέτοιων πλανητών.

Παρόμοια άρθρα

Αφήστε μια απάντηση